André Ravéreau : Le spécialiste de l’architecture traditionnelle algérienne

André Ravéreau, âgé de 88 ans, est mort le 12 octobre 2017. Entré après la guerre aux Beaux-Arts à Paris, il part avant même son diplôme en Algérie découvrir Ghardaïa et la vallée du M’Zab qui lui dévoilent la cohérence d’une architecture adaptée aux contraintes d’un milieu.

Ce premier voyage est aussi pour lui une véritable initiation. Lorsqu’il revient au M’Zab en 1959, pendant la guerre d’Algérie, ce sera pour s’y fixer durablement et créer à Ghardaïa ce qu’on appellera l’Atelier du désert. En 1965, Ravéreau est nommé architecte en chef des monuments historiques en Algérie. Il obtient le classement de la vallée du M’Zab en 1970, conséquence - logique ? Paradoxale ? – d’un projet d’hôtel de Fernand Pouillon sur les hauteurs de Ghardaïa. Sa pensée est généreuse à Ghardaïa, elle ne s’y limite pas, qu’il restaure, construise, analyse ou dessine.

En 1981, il publie ainsi un ouvrage qui rassemble un ensemble de textes majeurs pour les architectes des générations suivantes, avec des photographies de sa compagne Manuelle Roche : Le M’Zab, une leçon d’architecture. Il est préfacé par Hassen Fathy, son alter-ego égyptien (1900-1989). Les deux hommes seront, d’ailleurs, récompensés la même année, en 1980, par le prestigieux prix de l’Aga Khan.

En 1982, la vallée du M’Zab est inscrite, largement grâce à Ravéreau et ses proches, sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco. Globalement oublié par la France, qui ne comprend pas la force pionnière de sa pensée, il revient en 2006, à 86 ans, sur les lieux qui ont enflammé sa pensée. Mais l’environnement s’est à ce point dégradé qu’il devient difficile de bâtir encore à partir des solutions locales et séculaires.

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